The Life of the Party Review


Hollywood tenderar att ha empati för en mycket smal demografi: vita män. Vita kvinnor i en viss ålder har traditionellt fått en del spel som huvudpersoner i filmer, men glöm äldre, fetare kvinnor. Det här är varför Gruppens liv , den nyaste komedin från skådespelerskan-författaren Melissa McCarthy och författarregissören Ben Falcone, medan den har sina brister, är fortfarande en frisk luft.


Gruppens liv är berättelsen om Deanna (McCarthy), fru till Dan (Matt Walsh) och mor till Maddie (Molly Gordon). Deanna har ofta känt sig begränsad i dessa alltförödande, ofta begränsande roller, men det har mer eller mindre varit tillräckligt för henne ... tills hennes man, ögonblick efter att ha lämnat sitt barn för sitt högsta år på college, informerar henne om att han har haft en affär. Åh, och han vill ha en skilsmässa.

Skilsmässan uppmanar den ständigt positiva Deanna att anmäla sig till samma högskola som hennes dotter råkar delta i för att avsluta sin arkeologiska examen. Tjugo år tidigare avbröt Deanna från samma skola när hon fick veta att hon var gravid, hon och Dan bestämde sig för att bara en av dem hade råd att slutföra sitt läsår och det skulle bli honom - egentligen inte en ovanlig berättelse, och en att det skulle ha varit trevligt att se filmen analysera mer detaljerat när det gäller frågan om ekonomiskt beroende mellan gifta män och kvinnor som endast ytligt lyfts upp i filmen.



Deanna kan ha lagt 20 år av sitt liv i att ta hand om huset hon bodde i med Dan och Maddie, men huset är under Dans namn, vilket betyder att när det gäller skilsmässan har hon inga rättigheter till det. Detsamma gäller de pengar som Dan gjorde medan Deanna förmodligen utförde alla de lönlösa uppgifter som kvinnor ofta förväntas utföra: tjäna som primärförälder, hålla huset i funktionsdugligt skick, ge emotionellt stöd, göra sin berömda lasagne.


Partiets liv lyser i ögonblicken när det inte bara berättar för Deanna att hon kan vara mer än de smala roller som fru och mor hon har tvingats in i, utan också att dessa roller har värde. Deanas berömda lasagne blir till när en av Maddies sorority-systrar känner sig särskilt krossad av vikten av hennes osäkra framtid. Deannas ålder värderas också. Hennes livserfarenhet gör henne inte bara till en skicklig älskare av den söta college hottie Jack (Luke Benward, i en känslig killebroroll som är subversiv i sig), men också mycket övertygande på högskolans 80-talsfest. Hon har också råd att ge till Maddie och hennes vänner: Försök att inte oroa dig för mycket för vad andra tycker. Njut av den kraft du har som unga kvinnor när och var du kan. Det är en lektion som känns mindre saga i en grupp rika, raka, mestadels vita kvinnor.

Filmens starkaste ögonblick är de mellan Deanna, Maddie och deras delade grupp av vänner: Gillian Jacobs som ex-koma-patient Helen., Adria Arjona som osäker bomb Amella och Jessie Enis som ivriga att behaga Debbie. De fem kvinnorna bildar ett systerskap som är den sanna romantiken i en film som undviker att kvinnans dumpning i början av filmen 'löses' av en ny romantisk partner i slutet av filmen. När Deanna dumpas av Dan, sörjer hon för sitt äktenskap, men hon sörjer också för det liv det representerade. Hon bedriver de möjligheter hon gav bort till förmån för en man som så småningom bestämde sig för att 'uppgradera' sin fru till en nyare modell.

Medan Deanna kanske ångrar att hon lämnade college innan hon kunde ta examen för alla år sedan, ångrar hon inte sin dotter. Den kärleken och stoltheten går åt båda hållen och införs i varje scen med Deanna och Maddie. Visst, Maddie är förståeligt tveksam när hon får reda på att hennes mamma kommer till hennes college, men hon är också oerhört förstående. De kommunicerar öppet och ärligt med varandra och stöder varandra genom alla saker. De är ett team på ett sätt som Deanna och Dan till synes aldrig var, och det är en ganska cool skildring av hur ett förhållande mellan unga vuxna döttrar och deras mödrar kan se ut, som påminner om det mellan Gilmore Girls ’Lorelai och Rory, en överraskande inspiration när man tänker på McCarthy spelade i showen i sju säsonger innan han fortsatte med att spela, skriva och producera långfilmer som den här.


För en film som har sådan empati för kvinnor är Julie Bowens Marcie-karaktär en karikatyr av den onda styvmor / annan kvinna. Medan Dan är hemsk, lägger filmen de mest fruktansvärda handlingarna på Marcie, snarare än Dan. Det här är den typ av kliché - att lägga 'skulden' på mannen som lovade Deanna något, snarare än kvinnan som 'stal' honom - att Gruppens liv har chansen att undergräva. Det är ett besvärligt misstag för en film som lyckas hitta empati även för den objektivt fruktansvärda college-tjejen, som fungerar som Deanas främsta antagonister när han är i skolan. (Om du undrar är det mycket svårare att sälja den genomsnittliga tjejkaraktären i en högskolamiljö än den är i en gymnasiet.)

När det gäller humor, Partiets liv kämpar för att göra skämt av det som är objektivt känslomässigt förödande, komplexa ögonblick, men hanterar några skrattretande sekvenser i sina 105 minuter på grund av McCarthys charm - i synnerhet en fysisk komedi som ser McCarthy bli alltmer, osannolikt svettig när hon kämpar för att komma över sin offentliga talande fobi och leverera en muntlig presentation till en klass av uttråkade 20-tal. Tidigare McCarthy kommer särskilda komiska höjdpunkter i form av roligt offbeat-föreställningar från Jacobs, Enis och Heidi Gardner, som spelar Deannas Goth-rumskompis. Maya Rudolph är också här, rolig som Deannas bästa vän Christine, men vars karaktär lider dramatiskt av att vara utanför collegeinställningen där Partiets liv är som mest livlig och ärlig.

Ja, det finns en viss önskan att uppfylla Partiets liv S inställda och enkla slutsats, en som undviker ambitionen med en bättre film, men hur ofta sväljer vi samma typ av önskelivslogik när det gäller manliga karaktärer? Det kan inte skada att föreställa sig en värld där mammor får bryta utanför boxen samhället sätter in dem och också är en fullvärdig kvinna. Där de inte bara undviker straff för det utan belönas för sin livserfarenhet, öppet skämt om ärr i C-sektionen och amning. Där de, när de ställer frågor om sina barn eller makars liv, inte behandlas som nags, utan värderas för deras emotionella stöd. Där, när de tar med en täckt maträtt till en fest, behandlas den inte som en förlägenhet, utan en tankeväckande gest. Om vi ​​omformulerar dessa scener i filmer kan vi kanske omformulera dem i verkligheten.


Som en komedi, Partiets liv får tillräckligt med skratt. Som en analys av rutorna vi lägger in moderfigurer i är det uppfriskande, om inte ibland nedslående säkert. Som ett firande av kvinnliga relationer är det en vinnare - med andra ord är det den perfekta filmen att se med din tjejgrupp eller, om du inte har en, att förstå vad krångel handlar om.